«Хаббл» показал спицы в кольцах Сатурна

Вероятно, это частицы льда или пыли, удерживаемые электростатическими силами.

Космический телескоп «Хаббл» сделал панорамное изображение Сатурна и его колец 22 октября 2023 года. На этом снимке четко видна полосатая структура широтных облачных поясов на планете.

Новая фотография Сатурна была сделана космическим телескопом, когда окруженная кольцами планета находилась примерно в 1,3 млрд километров от Земли. 

В левой части видимой плоскости колец наблюдаются темные спицы, которые впервые были обнаружены еще во время миссии «Вояджер». Хотя их происхождение до сих пор остается загадкой, предполагается, что спицы могут быть образованы частицами льда или пыли, удерживаемыми электростатическими силами над кольцами. Возникновение спиц связано с влиянием солнечного ветра на магнитосферу Сатурна. Известно, что количество и яркость спиц меняются в зависимости от времени года на Сатурне.

В этом году эти эфемерные структуры появились одновременно на обеих сторонах планеты и вращались вокруг нее. Хотя они кажутся небольшими по сравнению с Сатурном, их длина и ширина превышают диаметр Земли.

Наблюдения за Сатурном проводятся в рамках программы OPAL (Outer Planet Atmospheres Legacy). Каждый год космический телескоп «Хаббл» изучает атмосферы и кольца планет-гигантов Солнечной системы. Это помогает ученым лучше понять процессы, происходящие в атмосферах планет — изменение в составе, сезонные изменения и формирование штормов.